Shatner“El riesgo es nuestro negocio”, dijo una vez James T. Kirk. “De eso se trata esta nave estelar. Por eso estamos a bordo de ella”.
Más de medio siglo después, el actor de 90 años que dio vida al legendario capitán del Enterprise está convirtiendo ese tipo de riesgo en un negocio al viajar a las estrellas en circunstancias dramáticamente diferentes a las de su personaje. Y, al hacerlo, William Shatner está generando la coexistencia de universos paralelos: la visión espacial utópica de “Star Trek” (“Viaje a las estrellas”) y el punto la evolución cada vez más comercial que el “espacio” tiene en la psique estadounidense.
Cuando Shatner aborde el Blue Origin NS-18 de Jeff Bezos en Texas la mañana del miércoles, su aventura creará una de las mejores historias cruzadas de nuestra era.
Se trata del espacio y la exploración, claro, y ciertamente del capitalismo, los multimillonarios y cuestiones de equidad económica. Pero también se trata de la cultura popular, el marketing, el entretenimiento, la nostalgia, la esperanza, el Destino Manifiesto y... bueno, ya entiendes la idea.
”¿Qué veré cuando esté ahí fuera?”, se preguntó Shatner la semana pasada al hablar con Anderson Cooper en CNN. Una pregunta igualmente válida es esta: ¿Qué veremos NOSOTROS cuando él esté ahí fuera?
Será una mezcla compleja de sueños humanos superpuestos con la tecnología y la esperanza, la fanfarronería y el dinero en efectivo, y la noción de que los viajes espaciales nos elevan, todo orquestado por una empresa que ha sido criticada por lo que algunos llaman las formas poco utópicas y tecnológicas en que opera.
¿Encaja bien todo eso con “Star Trek”?
EL MUNDO DE “STAR TREK”
Desde su estreno en 1966 y con uno de los elencos más diversos que jamás haya visto la televisión, “Star Trek” ha pasado del sueño febril de Gene Roddenberry de un ”‘Vagón de tren’ a las estrellas” a un intrincado universo transmedia lleno de sutilezas, tradiciones y reglas.
Entre ellos: los seres humanos evitan matarse entre sí. El dinero generalmente está desactualizado, al igual que el hambre y la pobreza. La codicia es aberrante. La no injerencia en otras culturas es el principio más sagrado de todos. Y dentro de la Federación Unida de Planetas, las Naciones Unidas espaciales de “Star Trek”, la exploración, no la dominación, es la moneda del reino. En resumen, muy diferente de la humanidad en este momento.
Esa serie original de 1966-69 utilizó la alegoría para evadir a los censores y contar historias sobre el racismo y la xenofobia e incluso la guerra de Vietnam. ¿Cómo pudieron salirse con la suya con todo eso? Porque las aventuras del Enterprise de Kirk tuvieron lugar en un contexto de viajes espaciales del siglo XXIII, algo directamente relevante para el mundo también, dado que los humanos pisaron la luna por primera vez 47 días después del episodio final de la serie original.
Durante el siguiente medio siglo, respaldado por una base de fans vocales, “Star Trek” rugió en busca de algo más y, en el proceso, abrió el camino para consolidar los viajes espaciales como un lienzo ideal para la narración relevante.
Incluso cuando la era de las naves Apolo de la NASA se redujo al programa de transbordadores espaciales (donde una de las primeras naves se llamó “Enterprise”) y finalmente a la incertidumbre, “Star Trek” siguió siendo uno de los vehículos centrales de la cultura para un futuro espacial.
Nichelle Nichols, quien interpretó a la teniente Uhura en el programa, fue una defensora incansable que trabajó con la NASA para reclutar estadounidenses de color y mujeres y asegurarse de que pudieran ocupar el centro de tales ambiciones a medida que avanzaban las misiones.
En la década de 1980, las películas sobre el equipo original trataban sobre el envejecimiento y el arrepentimiento. “Star Trek: The Next Generation” (“Viaje a las estrellas: La nueva generación”) ofreció una visión más cerebral pero aún utópica. Otra producción derivada, la serie “Star Trek: Deep Space Nine”, ambientada en un puesto de avanzada que conservaba una delicada distensión, presentó una historia más oscura, pero aún así, una en la que la avaricia era anómala y digna de desprecio. Y “Star Trek: Enterprise”, una precuela de 2001-2005, ofreció un arco de una temporada sobre las secuelas de un ataque extraterrestre al estilo del 11 de septiembre en la Tierra.
Dos de las últimas versiones del mito, “Star Trek: Discovery” y “Star Trek: Picard”, se han sumergido más profundamente en la oscuridad que sus predecesores y han jugado con la idea de que no toda la humanidad quiere ser tan utópica.
Sin embargo, en toda esa variada narración, quedaba una constante: la noción de que el viaje espacial humano se convertiría en un vector de ética y bondad que elevó la galaxia en lugar de saquearla.
LA FRONTERA RENTABLE
Esto nos lleva a empresas como Blue Origin, SpaceX de Elon Musk y Virgin Galactic de Richard Branson, iniciativas que construyen sus marcas no en países sino en corporaciones.
Ofrecen a la cultura una variante del tema del capitalismo de etapa tardía: una narrativa de que los viajes espaciales no son sólo para científicos y diplomáticos, sino también para ti y para mí. Es decir, asumiendo que usted y yo tenemos unos cientos de miles de dólares o más en el banco.
“Estados Unidos siempre ha tenido personas privadas que trabajan por el bien público”, dice Ravi S. Rajan, presidente del Instituto de las Artes de California y fanático de “Star Trek” desde la infancia. “Pero cuánto se hace en privado y cuánto se hace públicamente, eso cambia”.
Muchos han impugnado las acciones de los magnates espaciales multimillonarios, incluido el secretario general de las Naciones Unidas, y los problemas de la cultura corporativa de Blue Origin han sido bien documentados últimamente.
Pero los motivos del propio fundador de Amazon siguen sin estar claros. Sin embargo, es evidente que la cultura popular de los viajes espaciales le ha influido profundamente.
Bezos, quien cuenta una historia de exploración del espacio para ayudar a garantizar la prosperidad continua de la Tierra, es un fanático de Star Trek desde hace mucho tiempo. Hizo un cameo como oficial alienígeno de la Flota Estelar en la película de 2016 “Star Trek Beyond” (“Star Trek sin límites”). Y según el biógrafo Brad Stone, Bezos incluso consideró fugazmente llamar a Amazon “Makeitso.com”, en honor al comando favorito del capitán Jean-Luc Picard en “Star Trek: The Next Generation”.
“Todo el espíritu de ‘Star Trek’ mostró a personas que tenían un aspecto diferente, con diferentes habilidades, trabajando juntas. Estamos en los momentos iniciales de algo así”, dice Richard B. Cooper, vicepresidente de Space Foundation, una organización sin fines de lucro que aboga por la industria espacial global. “La gente puede mirar este entorno y decir: ‘Oye, yo también pertenezco allí’”.
Dejando a un lado los costos prohibitivos (y eso es un gran factor), Cooper tiene razón. Aunque personas como Shatner pueden no ser “personas normales”, el cambio del dominio del piloto de pruebas y el científico sigue el populismo de nuestra era, donde, hay que decirlo, la exactitud de la ciencia está siendo cuestionada como nunca antes. Y como señala Cooper, “da esperanza a la gente. Y si hay algo que escasea en el mundo, es esa carga útil esencial”.
Ese tipo de historia (esperanza, heroísmo, dominio competitivo y un sentido infalible de competencia que a veces puede superponerse con la testosterona) podría ser una de las razones clave por las que los equipos espaciales comerciales están prosperando. En un momento en el que la NASA y los viajes espaciales centrados en la nación carecen de una narrativa convincente de Hollywood, los empresarios y sus especialistas en marketing intervienen de inmediato.
“El dominio estadounidense en el espacio, a nadie le importa. Es Bezos quien dice: ‘No podemos seguir viviendo así. Tenemos que salvar el planeta’”, dice Mary-Jane Rubenstein, profesora de religión y ciencia en la sociedad en la Wesleyan University. El resultado, dice, es “un colonialismo más amable y gentil” en el que los humanos se ponen en órbita bajo premisas que parecen justificables pero que requieren un escrutinio más detenido.
“Son los multimillonarios los que tienen visiones utópicas”, dice Rubenstein, autor del libro de próxima publicación “Astrotopia: The Dangerous Religion of the Corporate Space Race”.
“Los estados no pueden reunirlos”, dice. “No tienen historia”.
EL LANZAMIENTO DE SHATNER
Vivimos en una era en la que lo ficticio y lo real tienen una relación intrincada y, a veces, es difícil separarlos. Algo como esto, una colisión de sueños y ambiciones y logros de la vida real, no podría tener un embajador más efectivo que la personalidad descomunal que es William Shatner.
“Estuve allí la semana pasada ensayando, como sea que lo llamen”, le dijo Shatner a Anderson Cooper.
“Creo que le dicen entrenamiento”, dijo Cooper, a lo que Shatner respondió: “Lo considero un ensayo”.
Y ahí está de nuevo: la trama, convincente como siempre, robando oxígeno a otras cuestiones importantes. ¿Deberíamos colonizar el espacio? ¿No tenemos suficientes cosas de las que preocuparnos aquí en casa? ¿No hay personas con problemas más urgentes a las que les vendría bien el dinero en efectivo?
¿Y si nos encontramos con una vida que no es la vida como la conocemos y la dañamos por codicia o inconsciencia? No es como si eso no hubiera sucedido innumerables veces aquí en la tierra, que puso a un hombre en la luna pero que aún se enfrenta a una historia llena de horrores, desde los mercados de esclavos hasta las mantas infectadas de viruela. Estas son sólo algunas de las preguntas que ascenderán y descenderán con Shatner el miércoles.
¿Es un ardid publicitario? Seguro. ¿Es una táctica de marketing genial? Absolutamente. ¿Es cínico y autoengrandecedor y está diseñado únicamente para ganar más dinero y llamar más la atención del hombre más rico del mundo? Vas a tener que decidir eso por ti mismo.
Mientras tanto, considera la canción autobiográfica “Real” que Shatner grabó en 2004 con el cantante country Brad Paisley.
“Me encantaría ayudar al mundo y todos sus problemas. Pero soy un artista, y eso es todo”, dice en ella. “Así que la próxima vez que haya un asteroide o un desastre natural, me siento halagado de que hayas pensado en mí, pero no soy yo a quien debes llamar”.
Resulta que, esta vez, lo es. ¿Pero la próxima? En el futuro de la frontera final y la cultura que ha crecido a su alrededor, en este reino inusual donde el riesgo ES el negocio, eso eventualmente tendrá que ser abordado.
Ted Anthony, director de nueva narración e innovación en la sala de redacción de The Associated Press, escribe sobre cultura estadounidense desde 1990 y ve “Star Trek” desde 1969. El segundo nombre de su hijo menor es Kirk. Síguelo en Twitter en http://twitter.com/anthonyted.

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