Scott PollarBOSTON (AP) — Scot Pollard, que mide 6 pies 11 pulgadas, lo ayudó a jugar más de una década en la NBA, lo que le valió un anillo de campeonato con los Boston Celtics en 2008.
Ahora puede que lo esté matando.
Pollard necesita un trasplante de corazón, una situación ya de por sí terrible que se complica aún más por el hecho de que hay tan pocos donantes que puedan proporcionarle una bomba lo suficientemente grande y fuerte como para suministrar sangre a su cuerpo extra grande. Ingresó en cuidados intensivos en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt el martes y esperará allí hasta que aparezca un donante que sea lo suficientemente grande como para ser compatible.
"Me quedaré aquí hasta que tenga un corazón", dijo en un mensaje de texto a The Associated Press el miércoles por la noche. “Mi corazón se debilitó. (Los médicos) están de acuerdo en que esta es mi mejor oportunidad para acelerar el corazón”.
Con casi 7 pies de altura y un peso de juego de 260 libras, el tamaño de Pollard descarta a la mayoría de los posibles donantes de un corazón que reemplace el que, debido a una condición genética que probablemente fue provocada por un virus que contrajo en 2021, ha estado latiendo. 10.000 veces más por día. La mitad de sus hermanos padecen la misma enfermedad, al igual que su padre, que murió a los 54 años, cuando Scot tenía 16.
"Esa fue una llamada de atención inmediata", dijo Pollard en una entrevista telefónica reciente. “No se ven muchos jugadores viejos (7-) caminando por ahí. Así que lo he sabido toda mi vida, simplemente porque tenía eso grabado en mi cerebro cuando tenía 16 años, que... sí, ser alto es genial, pero no voy a llegar a los 80”.
Pollard, seleccionado en la primera ronda del draft de 1997 después de ayudar a Kansas a alcanzar el Sweet 16 de la NCAA en cuatro temporadas consecutivas, fue un gran hombre útil desde la banca durante gran parte de una carrera en la NBA que se extendió a lo largo de 11 años y cinco equipos. Jugó 55 segundos en el viaje de los Cleveland Cavaliers a las Finales de la NBA en 2007, y lo ganó todo el año siguiente con los Celtics a pesar de una lesión de tobillo que puso fin a su temporada en febrero.
Pollard se retiró después de esa temporada y luego incursionó en la radiodifusión y la actuación. Fue concursante de la temporada 32 de “Survivor”, donde fue eliminado el día 27 cuando quedaban ocho náufragos.
Aunque Pollard, de 48 años, ha estado consciente de la condición al menos desde que su padre murió en la década de 1990, no fue hasta que enfermó hace tres años que comenzó a afectar su calidad de vida.
“Se siente como si estuviera caminando cuesta arriba todo el tiempo”, dijo por teléfono, cuando advirtió a un periodista que podría tener que acortar el camino si se cansaba.
Pollard probó medicamentos y se sometió a tres ablaciones : procedimientos para tratar de interrumpir las señales que causan los latidos cardíacos irregulares. Un marcapasos implantado hace aproximadamente un año sólo soluciona aproximadamente la mitad del problema.
"Todos están de acuerdo en que más ablaciones no van a solucionar esto, más medicamentos no van a solucionarlo", dijo Pollard. "Necesitamos un trasplante".
Los pacientes que necesitan un trasplante de órganos tienen que navegar por un sistema laberíntico que intenta hacer coincidir de manera justa los órganos donados con los receptores que los necesitan. El proceso de emparejamiento tiene en cuenta la salud del paciente, todo con el objetivo de maximizar el beneficio de los limitados órganos disponibles.
“Está fuera de mis manos. Ni siquiera está en manos del médico”, dijo Pollard. "Depende de las redes de donantes".
Para maximizar sus posibilidades, se recomendó a Pollard que se registrara en tantos centros de trasplante como fuera posible: "aumentar mis probabilidades en el casino al ir a tantos casinos al mismo tiempo como sea posible", dijo. Pero: debe poder llegar allí en cuatro horas; la necesidad de regresar para las visitas postoperatorias también dificulta el tratamiento lejos de casa.
Pollard se inscribió en el Hospital Ascension St. Vincent en su ciudad natal de Carmel, Indiana, y la semana pasada se sometió a pruebas en la Universidad de Chicago. Viajó esta semana a Vanderbilt, que realizó más trasplantes de corazón el año pasado que cualquier otro lugar del país. Pollard llegó el domingo; El martes los médicos lo ingresaron en la UCI.
Allí, Pollard esperará por un nuevo corazón, uno que esté lo suficientemente sano como para darle una oportunidad y lo suficientemente grande como para adaptarse a su enorme estructura. Había estado viviendo en el Estatus 4, para aquellos que se encuentran en condición estable, pero ahora que está hospitalizado podría ser elegible para el Estatus 2, la segunda prioridad más alta.
"No pueden predecirlo, pero confían en que recibiré un corazón en semanas, no en meses", envió un mensaje de texto.
Pollard reconoció que es extraño esperar que aparezca un donante, lo que esencialmente es alentar que alguien muera.
“El hecho es que esa persona terminará salvando la vida de otra persona. Van a ser un héroe”, dijo. “Así es como lo veo. Entiendo lo que tiene que pasar para conseguir lo que necesito. Así que es una mezcla de emociones muy dura”.
Hasta entonces, Pollard espera sabiendo que la misma peculiaridad genética que lo convirtió en una estrella del baloncesto (hasta ahora, el logro decisivo de su vida) amenaza con ser un factor decisivo en su muerte.
Es algo que sabe desde que murió su padre.
"He pensado en eso toda mi vida", dijo. “Soy de una familia de gigantes. Soy el menor de seis hermanos y tengo tres hermanos que son más altos que yo. Y la gente siempre dice: 'Oh, hombre, desearía tener tu altura'. ¿Sí? Vamos a sentarnos juntos en un avión y ver cuánto quieres ser así de alto.
“No es que ser alto sea una maldición. Que no es. Sigue siendo una bendición. Pero toda mi vida he sabido que hay muchas posibilidades de que no envejezca”, dijo. "Y por eso te da una perspectiva diferente sobre cómo vives tu vida y cómo tratas a las personas y todo ese tipo de cosas".
Foto AP/David Zalubowski, archivo)
POR  JIMMY GOLÉN

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