Alonso y LeverkusenDUESSELDORF, Alemania (AP) — Ahora es “Neverkusen”.
Xabi Alonso ha entrenado al Bayer Leverkusen en su mejor oportunidad en años de ganar finalmente la Bundesliga. La prueba definitiva llega el sábado cuando Leverkusen reciba al 11 veces campeón defensor Bayern Munich .
Leverkusen no ha perdido ninguno de sus 30 partidos en todas las competiciones esta temporada (el único equipo invicto en cualquiera de las cinco principales ligas de Europa) y aventaja al Bayern por dos puntos en la clasificación.
Alonso y sus jugadores se niegan siquiera a hablar de la carrera por el título; todavía es temprano, están tomando las cosas partido a partido. El largo reinado del Bayern en el fútbol alemán ha visto a muchos posibles rivales quedarse cortos, entre ellos el Borussia Dortmund que desperdició su oportunidad en el último día de la temporada pasada.
Y Leverkusen es el gran “casi” equipo de Alemania. Cinco veces subcampeón de la Bundesliga y nunca campeón, y subcampeón de la Liga de Campeones detrás del Real Madrid en 2002. Quitarse el apodo de “Neverkusen” requerirá algo especial.
Alonso ha transformado al Leverkusen desde que se hizo cargo de lo que entonces era un equipo amenazado por el descenso en octubre de 2022. Sus logros lo han vinculado con su antiguo club, el Liverpool, como un posible sucesor de Jürgen Klopp cuando el alemán se vaya al final de la temporada después de nueve años. en cargo. Klopp sigue siendo el último entrenador ajeno al Bayern en ganar la Bundesliga, con el Borussia Dortmund en 2012.
“Tengo un gran respeto y una gran admiración por lo que Jurgen ha hecho en Liverpool. . . pero mi atención se centra aquí en el Bayer Leverkusen”, dijo Alonso el mes pasado después de que Klopp hiciera públicos sus planes. Ya ha hablado antes de cómo su carrera como jugador con algunos de los mejores entrenadores de los últimos años (Pep Guardiola, José Mourinho, Carlo Ancelotti) le dio una gran cantidad de ejemplos a los que recurrir cuando dirige sus propios partidos.
El equipo de Alonso juega un estilo tranquilo, basado en la posesión, que rápidamente puede volverse letal. Los laterales Alejandro Grimaldo y Jeremie Frimpong aportan habilidad y ritmo a ambas bandas, y con siete goles y 10 asistencias en 20 partidos de la Bundesliga, Grimaldo es posiblemente el lateral izquierdo más influyente en el fútbol europeo esta temporada.
El gran interrogante es la posición de delantero. Victor Boniface ha estado de baja durante el último mes tras lesionarse mientras entrenaba para la Copa Africana de Naciones. En los cinco partidos del Leverkusen desde entonces en liga y copa, ni el delantero suplente Patrik Schick ni el nuevo fichaje cedido Borja Iglesias han marcado.
En cuanto al Bayern, Harry Kane persigue récords en su primera temporada en Alemania con 24 goles en 20 partidos de liga, pero las lesiones están ejerciendo presión sobre un equipo reducido. El portero Manuel Neuer no estuvo entrenando esta semana, mientras que el lateral izquierdo Alphonso Davies se lesionó un ligamento de la rodilla la semana pasada y los delanteros Serge Gnabry y Kingsley Coman están de baja.
En el lado positivo, el defensor Kim Min-jae regresó de la Copa Asiática después de la derrota de Corea del Sur en semifinales ante Jordania. El técnico del Bayern, Thomas Tuchel, tiene la esperanza de que el centrocampista Joshua Kimmich y el defensa Dayot Upamecano puedan recuperarse a tiempo para jugar contra el Leverkusen.
Los aficionados del Bayern y del Leverkusen podrían incluso empezar a soñar que es posible un doblete de liga y copa.
Leverkusen ganó un emocionante partido contra Stuttgart 3-2 en los cuartos de final de la Copa de Alemania el martes para llegar a los cuartos de final de una competición que el club ganó por última vez hace 31 años. Fue la tercera vez en cinco partidos que el Leverkusen ganó marcando en el minuto 90 o más. En cada ocasión, Alonso celebró frenéticamente en la línea de banda.
Leverkusen ganó un emocionante partido contra Stuttgart 3-2 en los cuartos de final de la Copa de Alemania el martes para llegar a los cuartos de final de una competición que el club ganó por última vez hace 31 años. Fue la tercera vez en cinco partidos que el Leverkusen ganó marcando en el minuto 90 o más. En cada ocasión, Alonso celebró frenéticamente en la línea de banda.
(Foto AP/Martin Meissner)
POR  JAMES ELLINGWORTH

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