Jose LulaHace dos años, Joselu Mato era sólo otro aficionado del Real Madrid que animaba en las gradas del Stade de France mientras ganaba su 14ª Copa de Europa, un récord.
El miércoles, el delantero oficial anotó dos goles tardíos para lograr otra remontada memorable del Madrid en una victoria por 2-1 sobre el Bayern de Múnich y enviarlos de regreso a la final de la Liga de Campeones.
“Intento aprovechar mis oportunidades al máximo”, dijo Joselu, de 34 años. “Como hace dos años, así se siente ser aficionado del Real Madrid. Tuve la oportunidad de ir a apoyar al Madrid y ahora lo puedo vivir de primera mano”.
Al igual que la carrera del Madrid hasta la final de 2022, cuando Karim Benzema y Rodrygo sorprendieron a sus rivales con goles tardíos en las remontadas sobre Paris Saint-Germain, Chelsea y Manchester City, fue el turno del modesto Joselu de grabar su nombre en la larga Liga de Campeones del club. historia contra el poderoso Bayern.
"Es un sueño hecho realidad tener noches como ésta", afirmó. “Mis sueños no son tan hermosos como lo que pasó. Como delantero uno sueña con marcar goles, y si son así, mucho mejor”.
La llegada de Joselu el pasado verano no fue una jugada típica del Real Madrid. A la potencia normalmente le gusta hacer grandes movimientos como Cristiano Ronaldo, Gareth Bale, Jude Bellingham, etc., o desarrollar jóvenes talentos como Rodrygo, Vinícius Júnior y Eduardo Camavinga.
Joselu, a su vez, era un delantero veterano que discretamente hizo una buena carrera aportando goles a equipos pequeños cuyo objetivo principal era simplemente evitar el descenso.
Nacido en Stuttgart, Alemania, Joselu regresó a España con su familia cuando era niño. Después de comenzar su carrera en el Celta de Vigo, fue fichado por el Madrid para su filial antes de pasar por los clubes alemanes Eintracht Frankfurt, Hoffenheim, Hannover y los clubes ingleses Stoke y Newcastle.
Alcanzó su mejor momento al regresar a la liga española en 2019, anotando dos dígitos en sus tres temporadas en el Alavés y su única campaña con el Espanyol. Eso le valió su debut internacional con España a los 32 años.
Aun así, sus goles no pudieron salvar al Alavés o al Espanyol de descender en temporadas consecutivas.
Y fue entonces cuando llamó la oportunidad.
Después de que el Espanyol cayera el año pasado, el Madrid lo consiguió a préstamo por una temporada del club con sede en Barcelona que ahora juega en la segunda división.
El Madrid debe haber visto que la capacidad demostrada de Joselu para cazar goles, ganar balones altos, anotar con un toque y con cabezazos, podría llenar un vacío en su equipo de velocistas, hábiles regateadores y pasadores.
El Madrid acababa de perder a Benzema, su máximo goleador, que se marchó a Arabia Saudí, pero Joselu claramente no era un sustituto del ganador del Balón de Oro de 2022. Incluso si el Madrid iba a esperar un año más en su búsqueda de Kylian Mbappé, Joselu seguía siendo, en el mejor de los casos, un jugador de banquillo, un sustituto de Carlo Ancelotti para lanzar al área en los minutos finales con la esperanza de conectar un centro en el último suspiro o esquina.
Y eso fue exactamente lo que hizo Joselu el miércoles, cuando el Bayern tenía un gol de ventaja y el Madrid necesitaba una vez más evocar un poco de esa magia del Bernabéu.
El momento de Joselu llegó cuando el portero Manuel Neuer estropeó su brillante noche al fallar una parada aparentemente rutinaria a un disparo de Vinícius. Joselu sabía que tenía que estar cerca por si acaso y, efectivamente, el balón cayó a sus pies para anotar fácilmente el empate en el minuto 88.
“Un delantero siempre tiene que estar activo en el área, preparado para recibir un balón suelto”, dijo Joselu. “Cuando vi el bote que tomó la pelota supe que podía pasar cualquier cosa y estaba preparado para aprovechar esa oportunidad”.
El Madrid no estaba acabado y fue Joselu quien llegó para rematar un centro del defensa central Antonio Rüdiger para anotar el gol de la victoria en el tiempo añadido.
Joselu ha superado con creces las expectativas en el Madrid con sus 17 goles altamente productivos en todas las competiciones en minutos limitados.
Tendrá la oportunidad de jugar una final de la Liga de Campeones, especialmente si el Madrid se encuentra por detrás en el marcador, contra el Borussia Dortmund el 1 de junio en Londres.
"Es un reflejo del equipo porque ha aportado mucho esta temporada", dijo Ancelotti sobre Joselu. “No ha tenido mucho tiempo de juego pero es el reflejo perfecto de lo que es este equipo. Nos ha dado mucho, sin perder nunca la confianza en lo que es capaz de hacer”.
POR  JOSÉ WILSON
(Foto AP/José Bretón)

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