InundacionELDORADO DO SUL, Brasil (AP) — El sábado comenzaron a caer más lluvias en el ya inundado estado brasileño de Rio Grande do Sul, donde muchos de los que quedan son personas pobres con capacidad limitada para trasladarse a zonas menos peligrosas.
Más de 15 centímetros (casi seis pulgadas) de lluvia podrían caer durante el fin de semana y probablemente empeorarán las inundaciones, según el boletín del viernes por la tarde del instituto nacional de meteorología de Brasil. Dijo que también existe una alta probabilidad de que los vientos se intensifiquen y aumenten los niveles de agua en la laguna de Patos junto a la capital del estado, Porto Alegre, y sus alrededores.
Hasta el sábado por la tarde caían fuertes lluvias en las regiones norte y central del estado y el nivel del agua aumentaba.
Carlos Sampaio, de 62 años, vive en una comunidad de bajos ingresos junto al estadio del club de fútbol Gremio en Porto Alegre. Su casa de dos pisos también funciona como bar deportivo.
Aunque el primer piso está inundado, dijo que no se irá, en parte por temor a los saqueadores en su vecindario de alta criminalidad, donde la policía porta rifles de asalto mientras patrulla las calles inundadas. Pero Sampaio tampoco tiene adónde ir, dijo a The Associated Press.
“Estoy analizando qué tan seguro estoy y sé que mis pertenencias no están nada seguras”, dijo Sampaio. “Mientras pueda luchar por lo que es mío, dentro de mis posibilidades para no quedar expuesto, lucharé”.
Al menos 136 personas han muerto en las inundaciones desde que comenzaron la semana pasada y 125 más están desaparecidas, dijeron el viernes las autoridades locales. El número de personas desplazadas de sus hogares a causa de las lluvias torrenciales ha superado las 400.000, de las cuales 70.000 se han refugiado en gimnasios, escuelas y otros lugares temporales.
“Llegué aquí el lunes y perdí mi departamento en la inundación”, dijo Matheus Vicari, un conductor de Uber de 32 años, dentro de un refugio donde se hospeda con su hijo pequeño. “No paso mucho tiempo aquí. Intento salir a pensar en otra cosa”.
Algunos residentes del estado de Rio Grande do Sul han encontrado refugio en segundas residencias, incluida Alexandra Zanela, copropietaria de una agencia de contenidos en Porto Alegre.
Zanela y su pareja se ofrecieron como voluntarios cuando comenzaron las inundaciones, pero decidieron mudarse después de frecuentes cortes de electricidad y agua. Se dirigió a la ciudad costera de Capao da Canoa, hasta ahora no afectada por las inundaciones, donde la familia de su pareja posee una casa de verano.
“Dimos un paseo con mi cuñada, llevamos a nuestros dos gatos, a mi madre y a una amiga suya y llegamos aquí sanos y salvos. Salimos del caos de Porto Alegre”, dijo Zanela, de 42 años, a la AP por teléfono. "Está muy claro que quienes tienen el privilegio de irse se encuentran en una posición mucho más segura, y quienes viven en las zonas más pobres de Porto Alegre no tienen otra opción".
El clima en América del Sur se ve afectado por el fenómeno climático de El Niño, un evento natural que calienta periódicamente las aguas superficiales en el Pacífico ecuatorial. En Brasil, El Niño ha causado históricamente sequías en el norte y lluvias intensas en el sur, y este año los efectos han sido particularmente severos.
Los científicos dicen que los fenómenos meteorológicos extremos ocurren con mayor frecuencia debido al cambio climático, causado por la quema de combustibles fósiles que emiten gases de efecto invernadero que calientan el planeta, y coinciden abrumadoramente en que el mundo necesita reducir drásticamente la quema de carbón, petróleo y gas para limitar el calentamiento global. .
Pero también se necesitan respuestas de política social, dijo Natalie Unterstell, presidenta del Instituto Talanoa, un grupo de expertos en política climática con sede en Río de Janeiro.
“Para dar una respuesta eficaz al cambio climático en Brasil es necesario que combatamos las desigualdades”, dijo Unterstell.
En Brasil, los pobres suelen vivir en casas construidas con materiales menos resistentes, como la madera, y en zonas no reguladas más vulnerables a los daños causados ​​por condiciones climáticas extremas, como zonas bajas o laderas empinadas.
“No podemos decir que lo peor ya pasó”, dijo el viernes el gobernador de Rio Grande do Sul, Eduardo Leite, en las redes sociales. El día anterior estimó que se necesitarán 19.000 millones de reales (3.700 millones de dólares) para reconstruir el estado.
La escala de devastación puede ser más comparable al huracán Katrina, que azotó Nueva Orleans en 2005, escribió en una nota el viernes Sergio Vale, economista jefe de MB Associates.
Rio Grande do Sul tiene el sexto producto interno bruto per cápita más alto entre los 26 estados de Brasil y el distrito federal, según el instituto nacional de estadísticas. Muchos de los habitantes del estado descienden de inmigrantes italianos y alemanes.
“En el imaginario popular, la población de Rio Grande do Sul es vista como blanca y acomodada, pero esa no es la realidad”, afirmó Marília Closs, investigadora de la Plataforma CIPO, un grupo de expertos sobre el clima. "Es muy importante disipar esta ficción, porque está construida con un objetivo político" para borrar a los residentes negros y pobres, dijo.
En Canoas, una de las ciudades más afectadas del estado, la pequeña casa de madera de Paulo Cezar Wolf quedó totalmente sumergida, junto con todas sus pertenencias. El camionero, que es negro, vive ahora en la parte trasera de un camión prestado con seis de sus vecinos, quienes cocinan, comen y duermen allí.
Wolf, de 54 años, se ha planteado abandonar la región rural, donde ha vivido desde pequeño, pero no tiene adónde ir y no quiere dejar atrás a sus cuatro hijos adultos.
“Es demasiado tarde para que alguien como yo se mude a otro lugar”, dijo Wolf, vestido con una sudadera donada mientras estaba parado en una carretera.
El instituto de meteorología prevé que la llegada de una masa de aire frío y seco reducirá las posibilidades de lluvias a partir del lunes. Pero también significa que las temperaturas descenderán bruscamente, hasta alcanzar el punto de congelación el miércoles. Eso hace que la hipotermia sea una preocupación para quienes están mojados y sin electricidad.
Celebridades, entre ellas la supermodelo Gisele Bündchen, de Rio Grande do Sul, han estado compartiendo enlaces e información sobre dónde y cómo donar para ayudar a las víctimas de las inundaciones. Iglesias, empresas, escuelas y ciudadanos comunes y corrientes de todo el país se han unido para brindar apoyo.
La agencia de la ONU para los refugiados está distribuyendo mantas y colchones. Está enviando artículos adicionales, como refugios de emergencia, utensilios de cocina, mantas, lámparas solares y kits de higiene, desde sus reservas en el norte de Brasil y otras partes de la región.
El jueves, el gobierno federal de Brasil anunció un paquete de 50.900 millones de reales (10.000 millones de dólares) para empleados, beneficiarios de programas sociales, el estado y los municipios, empresas y productores rurales de Rio Grande do Sul.
El mismo día, la fuerza aérea brasileña lanzó en paracaídas más de dos toneladas de alimentos y agua a zonas inaccesibles debido a las carreteras bloqueadas. La Armada ha enviado tres buques para ayudar a los afectados, entre ellos el Atlantic Multipropósito Aircraft Ship, que según dijo es considerado el buque de guerra más grande de América Latina. Llegó a la costa del estado el sábado.
Estados Unidos ha enviado 20.000 dólares para kits de higiene personal y artículos de limpieza y proporcionará 100.000 dólares adicionales en asistencia humanitaria a través de programas regionales existentes, dijo el viernes el portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby.
Eléonore Hughes informó desde Río de Janeiro.
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POR  MAURICIO SAVARESE Y ELÉONORE HUGHES
(Foto AP/Andre Penner)

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