EEUU alquilerDENVER (AP) — Caitlyn Colbert, madre soltera, vio cómo el alquiler de su apartamento de dos habitaciones se duplicaba, luego triplicaba y luego se cuadriplicaba en una década en Denver: de $750 a $3,374 el año pasado.
Cada mes, como millones de estadounidenses , Colbert hacía malabarismos con sus costos. Pagar el alquiler o las cuotas del equipo de natación de uno de sus tres hijos. Alquiler o útiles escolares. Alquiler o comestibles. Colbert, una trabajadora social que ayuda a las personas a mantenerse a flote financieramente, a menudo llegaba a casa y se encontraba con avisos que le daban 30 días para pagar el alquiler y un recargo por pagos atrasados ​​o enfrentar el desalojo.
“Todos los meses solo tienes que hacer un presupuesto y aun así te quedas corto”, dijo, y agregó lo que se convirtió en un estribillo mensual: “Bueno, este mes al menos nos quedan $13”.
Millones de estadounidenses, especialmente personas de color, se enfrentan a esas mismas y dolorosas decisiones mientras un número récord lucha contra aumentos de alquileres inasequibles , una crisis alimentada por el aumento de los precios debido a la inflación, la escasez de viviendas asequibles y el fin del alivio pandémico.
Los últimos datos del Centro Conjunto de Estudios de Vivienda de Harvard , publicados en enero, encontraron que un récord de 22,4 millones de hogares inquilinos (o la mitad de los inquilinos en todo el país) gastaban más del 30% de sus ingresos en alquiler en 2022. Las unidades (con alquileres inferiores a 600 dólares) también cayeron a 7,2 millones ese año, 2,1 millones menos que una década antes.
Esos factores contribuyeron a un aumento dramático en las solicitudes de desalojo y a un número récord de personas que se quedaron sin hogar .
"Es uno de los peores años que jamás hayamos visto", dijo Whitney Airgood-Obrycki, investigadora asociada principal del centro de Harvard, quien agregó que el nivel de hogares cargados de costos en 2022 no se había visto desde la Gran Recesión en 2008, cuando 10 millones de estadounidenses perdieron sus hogares debido a ejecuciones hipotecarias.
Después de no lograr hacer una mella significativa en el problema durante la última década, los legisladores estatales y federales en todo Estados Unidos están haciendo de la vivienda una prioridad en 2024 y tirando el fregadero a la cuestión, incluidas propuestas para promulgar protecciones contra el desalojo, instituir reformas de zonificación, limitar aumentar los alquileres anuales y dedicar decenas de miles de millones de dólares a la construcción de más viviendas.
Los más afectados han sido los inquilinos que ganaban menos de 30.000 dólares y que, después de pagar el alquiler y los servicios públicos, se quedaban con sólo 310 dólares al mes en promedio, dijo Airgood-Obrycki.
“Así que ciertamente se pueden imaginar los tipos de compensaciones que tienen que ocurrir”, dijo. “Los inquilinos con costos elevados están gastando menos en cosas como alimentos, atención médica y jubilación. Por lo tanto, existen implicaciones importantes para el bienestar a largo plazo de estos hogares”.
En Denver, el techo del baño de Colbert se derrumbó parcialmente debido a una gotera el año pasado, y el propietario retrasó la reparación incluso cuando el alquiler subió $200 al mes. Fue el colmo para Colbert, quien se mudó a vivir con su familia y está comprando una casa a través de Habitat for Humanity, que le otorgó un préstamo a bajo interés.
“Es muy desalentador pagar tanto y ni siquiera ver a dónde va el alquiler”, dijo Colbert. “Simplemente te das cuenta de que esto es para nada”.
En Auburn, Massachusetts, los aumentos generalizados de los alquileres ya han afectado al último bastión de viviendas asequibles.
Justo al lado de una interestatal junto a un estanque, los residentes del American Mobile Home Park enfrentan aumentos de alquiler de más del 40%. Muchos inquilinos, en su mayoría personas mayores y otros con ingresos fijos, no han firmado nuevos contratos de arrendamiento con esos aumentos. El grupo Abogados por los Derechos Civiles envió una carta al propietario acusándolo de “aumentos desmedidos en el alquiler” y de no proporcionar servicios críticos como basura adecuada y remoción de nieve.
“¿Cómo voy a pagar eso?” dijo Amy Case, de 49 años, preguntándose cómo equilibrará el aumento mensual de $345 con los $200 que tiene que gastar en medicamentos y el costo de una resonancia magnética dos veces al año para monitorear su tumor cerebral.
“No sé en qué más recortar”, dijo Case, asistente administrativa de una universidad local, quien dijo que sólo le sobrarían $300 cada mes para otras necesidades. “Probablemente menos comestibles. Ciertamente no puedo reducir mis medicamentos”.
Otra inquilina, Ann Urbanovitch, de 72 años, que trabaja como cajera en unos grandes almacenes, se enfrenta a un aumento de alquiler similar.
“Esperaba que subiera $100, pero $345. Me quedé en shock”, dijo. "Tengo que echar mano de mis ahorros para la jubilación... porque, ya sabes, los tiempos son difíciles".
El propietario del parque de casas móviles, Parakeet Communities, no respondió a una solicitud de comentarios de The Associated Press.
Como muchas familias tienen dificultades para pagar, los propietarios de Colorado recurren cada vez más a los desalojos; el año pasado se presentaron más de 50.000 desalojos, según datos del Poder Judicial de Colorado.
“2023 fue el punto más alto para las solicitudes de desalojo en la historia registrada de Colorado”, dijo Zach Neumann, codirector ejecutivo del Proyecto de Defensa Económica Comunitaria, que ofrece asistencia financiera y legal a los residentes de Colorado que luchan con el alquiler.
Monique Gant, madre de dos niños, metió sus pertenencias en cajas en un suburbio de Denver la semana pasada después de perder una prolongada lucha por el desalojo, y planea mudarse entre habitaciones de hotel de larga estadía y su casa rodante por ahora. El cabello de Gant se ha vuelto más fino debido al estrés que esconde bajo una cara estoica hacia sus hijos.
“Mis hijos asumen que soy una súper mujer”, dijo Gant. Pero “cuando voy a ducharme, pongo música, lloro”.
Dijo que sus hijos de 10 y 11 años ya se han peleado en la escuela y en el autobús, y ya no participan en las clases como antes.
Alrededor del 40% de los que se enfrentan al desalojo cada año son niños: unos 2,9 millones, según un estudio del que es coautor Nick Graetz del Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton , quien dijo que las investigaciones muestran impactos de amplio alcance de la turbulencia inmobiliaria y los desalojos en la salud mental y la salud mental de los niños. desarrollo.
“Podemos ver que las cosas realmente empeoran para los niños que experimentan el desalojo”, dijo Graetz.
En el Congreso, los legisladores están trabajando en un proyecto de ley que ampliaría un programa federal que otorga créditos fiscales a los desarrolladores de viviendas que aceptan reservar unidades para inquilinos de bajos ingresos. Los partidarios dicen que eso podría conducir a la construcción de 200.000 viviendas más asequibles. Algunos legisladores también piden más ayuda para el alquiler, incluido un aumento significativo de la financiación de los vales de vivienda.
"Se requiere un mayor compromiso por parte del gobierno federal", dijo Chris Herbert, director gerente del centro de Harvard. “Sólo entonces la nación finalmente hará mella significativa en la crisis de asequibilidad de la vivienda que hace la vida tan difícil para millones de personas”.
A nivel estatal, los legisladores de Colorado han propuesto un proyecto de ley para limitar los motivos por los que un propietario puede desalojar a un inquilino. Otros proyectos de ley eliminarían la tarifa de presentación para los inquilinos en un caso de desalojo y harían retroceder las reglas locales que prohíben a los propietarios alquilar una unidad separada en su propiedad.
“Si no actuamos ahora”, dijo el gobernador de Colorado, Jared Polis, en su discurso sobre el estado del estado el mes pasado, centrado principalmente en la vivienda, “pronto enfrentaremos un punto en espiral sin retorno”.
Otros estados sienten la misma urgencia.
En el estado de Washington, un proyecto de ley requeriría que el 10% de las viviendas nuevas alrededor de los centros de tránsito sean asequibles para los residentes de bajos ingresos. Otra prohibiría a los propietarios aumentar el alquiler en más de un 5% anual durante la vigencia del contrato de alquiler.
En Massachusetts, un proyecto de ley invertiría más de $4 mil millones para construir y apuntalar viviendas asequibles en respuesta a la estimación del estado de que se necesitarán más de 200.000 viviendas adicionales para 2030. Sería la mayor inversión en vivienda en la historia del estado.
Sin embargo, llegaría demasiado tarde para el aumento de alquiler que enfrenta Urbanovitch para quedarse en su casa móvil.
“Mi mayor preocupación”, dijo, “es no tener realmente un lugar al que mudarme. No hay ningún lugar adonde ir”.
Casey informó desde Boston.
Bedayn es miembro del cuerpo de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas encubiertos.
JESSE BEDAYN
Bedayn es reportero estatal de The Associated Press con sede en Denver. Es miembro del cuerpo de Report for America.
MICHAEL CASEY
Casey escribe sobre medio ambiente, vivienda y desigualdad para The Associated Press. Vive en Boston.
(Foto AP/David Zalubowski)

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